| Lo que La Ley COMPETES 2022 Significa para Negocios y Visas de Inmigrantes

Lo que La Ley COMPETES 2022 Significa para Negocios y Visas de Inmigrantes

La Cámara de Representantes de Estados Unidos acaba de pasar una resolución histórica. H.R 4521, la ley COMPETES 2022, fue diseñada con una meta en mente: ayudar a América a liderar al mundo en innovación. 

Por décadas, los Estados Unidos han perdido algunos de sus mejores talentos a países como Inglaterra, Canadá y China.

Como el presidente Joe Biden dijo en Enero, “Juntos, tenemos una oportunidad de enseñarle a China y al resto del mundo que el siglo 21 será el siglo americano – forjado por el ingenio y el trabajo duro de nuestros innovadores, trabajadores y negocios.”

Aunque esta retórica podría parecer como si priorizara el crecimiento y empleo nacional, el presidente Biden y su legislación tienen un enfoque diferente. 

Así es, los inmigrantes están al centro de la ley COMPETES 2022. 

Más específicamente, inmigrantes en campos STEM — ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas — son la prioridad número uno de la ley COMPETES (un acrónimo de Creating Opportunities for Manufacturing, Pre-Eminence in Technology, and Economic Strength, Creando Oportunidades para Manufactura, Preeminencia en Tecnología y Fortalecimiento Económico). 

Aunque la iniciativa en sí tiene más de 3,600 páginas, su misión es clara: atraer y retener a los mejores talentos globales STEM con programas de visado sin precedentes y nuevas maneras para otorgar residencias permanentes. 

Nota: A pesar de que la Cámara de Representantes pasó la ley COMPETES 2022, el Senado de Estados Unidos todavía no lo hace. Empezaron a debatir la propuesta a principios de abril.  

Presentando Una Nueva Categoría de Visa

La ley COMPETES modificaría la ley de Inmigración y Nacionalidad de una manera fundamental. Otorgaría visas para startups bajo una nueva categoría: la visa “W”.

Esto proveerá una clasificación de visa dedicada a innovadores alrededor del mundo.

Mientras otras naciones han ofrecido por muchos años programas de visas para atraer a entrepreneurs, los Estados Unidos han sido lentos para seguirles la pauta. 

De acuerdo con la Fundación Nacional de Políticas Americanas (National Foundation for American Policy), 

Un importante hueco en la ley de inmigración de Estados Unidos es la ausencia de una “visa para startups.” No hay visas que permitan a un nacional extranjero obtener una residencia permanente al fundar un negocio, atraer inversiones y/o contratar empleados estadounidenses.

Esto ha causado revuelo en la comunidad internacional, considerando que los inmigrantes fundaron o cofundaron 55% de las compañías “unicornio” multibillonarias en Estados Unidos.

Compañías como SpaceX, Moderna y Uber son todas parte de este exclusivo club.

Al crear una nueva categoría de visa, la ley COMPETES busca atraer a más entrepreneurs visionarios a América.  

Explicando La Visa “W”

La visa W propuesta estaría clasificada en tres categorías diferentes: W-1, W-2 y W-3.

Para empezar, la visa W-1 se otorgaría a aquellos nacionales extranjeros con un interés de propiedad en un startup.

De acuerdo con la legislación, un interés de propiedad consiste en al menos una porción del 10% de la compañía, la cual deberá estar formada dentro de los 5 años posteriores a la aplicación de la visa. 

Como una estipulación auxiliar, el startup debe haber recibidoal menos $250,000 en inversiones calificadas” o “al menos $100,000 en concesiones o subsidios calificados del gobierno” dentro de los 18 meses anteriores a la aplicación de la visa.

La visa W-2 se haría disponible a aquel personal que sea considerado “esencial” para la operación de dicho startup.

Finalmente, la visa W-3 sería otorgada a las parejas casadas e hijos de titulares de visas W-1 o W-2.

Las primeras visas W de trabajo serían válidas por tres años y podrían ser extendidas por periodos adicionales de tres años o un periodo de un año si el startup cumple o supera ciertos estándares económicos, incluyendo:

  • Si el individuo/startup ha recibido al menos $500,000 en “inversiones calificadas adicionales
  • Si el individuo/startup ha creado “al menos 5 trabajos calificados”
  • Si el individuo/startup ha “generado no menos de $500,000 en ingresos anuales en los Estados Unidos y ha promediado un 20% en crecimiento de ingreso anual 

Aunque el impacto potencial de la ley COMPETES puede parecer obvio, los hechos exigen ser repetidos.

Por un lado, hay más de 1.4 millones de inmigrantes calificados que están atorados en un atraso del proceso de obtención de green cards — casi 10 veces más que el número de green cards que se emiten anualmente. Con la nueva visa W, sin embargo, entrepreneurs, innovadores y trabajadores podrían escapar de este atraso, acelerar el proceso de aprobación y empezar a trabajar en América. 

Y ese es solo uno de los muchos beneficios que la ley COMPETES podría ofrecer.

Residencias Permanentes para PhDs STEM

Bajo la legislación propuesta, personas con un PhD STEM que buscan trabajo en Estados Unidos tendrían un camino directo a una residencia permanente legal.

El prerrequisito clave está claramente definido: extranjeros nacionales deben titularse con un PhD STEM de una universidad en Estados Unidos o un programa equivalente en el extranjero.

Solicitantes de un PhD STEM que cumplan con este criterio serán exentos de los límites anuales de una green card. Además, sus miembros de familia inmediatos también serán elegibles para una residencia permanente legal.

Esta disposición cambiaría la vida de incontables inmigrantes en todo el campo STEM. 

De acuerdo con el Departamento de Educación, los inmigrantes conforman casi el 50% de todos los estudiantes PhD STEM en universidades e instituciones americanas durante el periodo académico 2019-2020. 

La ley COMPETES permitiría a los estudiantes de un PhD convertirse en residentes permanentes legales después de graduarse y continuar sus carreras en Estados Unidos sin problemas. 

Nota: Todos los titulares de una visa W-1 y solicitantes de un PhD STEM requerirán pagar una cuota única de $1,000. Este dinero será dirigido a ayudar a financiar becas STEM para estudiantes americanos de bajos recursos. 

Mirando Hacia el Futuro

Previas iteraciones de la ley COMPETES 2022 tenían ambiciones altas que quizás ahora serán finalmente realizadas. 

De hecho, algunos estudios predicen que la legislación propuesta podría crear “de 1 millón a 3.2 millones de trabajos a lo largo de la siguiente década si se hace ley.

Por supuesto, ese último calificador — “si se hace ley” — es quizás el más importante.

La ley COMPETES 2022 todavía no está amparada bajo la ley puesto que debe ser ratificada por el Senado de Estados Unidos.

Esto se materializará en las próximas semanas y meses. 

Aunque cambios a la propuesta de ley son inevitables, seguimos esperanzados que la legislación pasará y proveerá un refugio para entrepreneurs inmigrantes STEM para innovar en América. 

Mientras la historia se desarrolla y la ley COMPETES 2022 se aproxima a ser votada en el Senado, UniTeller te mantendrá informado de las últimas noticias. 

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